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Diagnóstico de la gestión de los recursos hídricos en Chile.
Diagnóstico de la gestión de los recursos hídricos en Chile. Imprimir

Situación de los recursos hídricos.

16. Chile ocupa una estrecha franja de tierra de 4.200 km de longitud con un ancho medio de 180 km, ubicada entre la cordillera de los Andes y el océano Pacífico (Anexo 2). Esta geografía única provee una variedad de condiciones climáticas y más de 200 cuencas relativamente pequeñas con fuertes pendientes que conducen el agua de la vertiente occidental de los Andes. Dentro de esta variabilidad climática se distinguen dos patrones de precipitaciones marcados; esto es, uno de precipitaciones concentradas en el periodo de verano en el extremo norte del país y otro de precipitaciones en el periodo de otoño-invierno en el resto del territorio. En la parte sur del territorio, sujeta a lluvias invernales, buena parte de la precipitación se acumula en forma de nieve, que es favorablemente liberada para irrigación para producción de cultivos durante la primavera y el verano. La  precipitación varía de 0 mm al año en algunos lugares del norte de Chile hasta unos 4.000 mm anuales en algunos sectores del sur.

 

17. El país está dividido administrativamente en 15 regiones, y es el hogar de más de 17 millones de habitantes, de los que el 89% se concentra en las ciudades, principalmente en la Región Metropolitana (RM) y en la de Valparaíso, con el 31% y el 9% de la población de Chile, respectivamente. El ritmo de crecimiento de la población ha ido en descenso los últimos años, pasando de alrededor del 2% a principios de los 90 para llegar al 1% en 2009 (World Bank, 2010).

18. En los últimos 30 años (1980-2010) Chile ha tenido un desarrollo económico importante, con una tasa anual de crecimiento real del PIB del 6,2%. La economía, con clara orientación de mercado, tiene una fuerte tendencia a la exportación basada principalmente en sectores con procesos de producción que requieren mucha agua, tales como la minería y la agricultura (Banco Central de Chile, 2006, y 2010a). En 2005, las cinco clases de actividad económica consumidoras de agua con mayor participación en el PIB fueron la industria manufacturera (17%), comercio, restoranes y hoteles (10%), minería (8%), agropecuario y silvícola (4%) y electricidad, gas y agua (3%), mientras que en 2005 la contribución a las exportaciones de bienes fueron: minería (57%), agropecuario, silvícola y pesquero (7%) e industriales (31%).

2.2.1 Disponibilidad de agua

19. Agua superficial. Dentro del contexto mundial, Chile en su conjunto puede considerarse un país privilegiado en materia de recursos hídricos. La "escorrentía media total", es decir, el volumen de agua procedente de las precipitaciones que escurre por los cauces superficiales y subterráneos equivale a una media de 53.000m3/persona/año (World Bank, 2010), valor bastante más alto que la media mundial (6.600m3/persona/año) y muy superior al valor de 2.000m3/persona/año considerado internacionalmente como umbral para el desarrollo sostenible. Sin embargo, cuando se analiza regionalmente, este valor medio enmascara una realidad muy distinta: desde Santiago al norte prevalecen las condiciones áridas; la media de disponibilidad de agua está por debajo de los 800m3/persona/año, mientras al sur de Santiago supera los 10.000m3/persona/año.

 

La elevada y creciente variabilidad de la escorrentía agrava la escasez de agua en las partes norte y central del país y produce pérdidas socioeconómicas importantes por inundaciones o sequías. Lo anterior es evidente al mirar los datos de la sequía que en el momento de escribir este informe padece el país. La irregularidad del régimen hidrológico se debe a que las cuencas son cortas y con fuerte pendiente, con una gran variabilidad estacional e interanual de lluvias y una regulación relativamente limitada de los ríos. Incluyendo el embalse Ancoa programado para terminarse de construir en 2011 en la provincia de Linares de la región VII, la capacidad total nacional de almacenamiento destinado al riego en los embalses construidos por el Estado ha evolucionado hasta llegar a 4.460 Mm3. La capacidad de almacenamiento total para hidroelectricidad (con excepción del embalse Pangue para el cual no se encontró información en esa fuente), es de 9.900 millones m3, más del doble de la correspondiente a los embalses para riego (CDEC-SIC, 2005). Si bien la capacidad total de los embalses para ambos usos, de alrededor de 15.000 Mm3, es considerable, ésta representa apenas el 0,016% de la escorrentía media anual de 928.000 Mm3/año. Sin embargo, no es fácil su aprovechamiento ya que por lo accidentado de la geografía chilena no deben abundar los sitios adecuados ni grandes superficies de tierra adicionales a las que ya se encuentran con agricultura de riego.

 

21. Por otra parte cabe señalar que los lagos, la nieve y los glaciares constituyen una reserva hídrica importante en Chile (Salazar, 2003). Los lagos se ubican en su mayoría en la zona sur del país, entre las regiones IX y XII, con una superficie que representa el 1,5% del territorio nacional y junto con sus ríos son un invaluable activo medio ambiental y turístico. En general presentan calidad buena y son importantes reguladores de los flujos en las cuencas principales de dicha zona (Salazar, 2003). Existen alrededor de 375 lagos a lo largo del país con un tamaño muy variable.

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